Go to main content

Rwanda: 25 jaar na de genocide

Gezondheid
Rwanda

Vanaf 7 april herdenkt Rwanda de genocide waarbij mannen, vrouwen en kinderen gedurende 3 maanden gemarteld, verkracht en uitgemoord werden. Meer dan 800 000 mensen kwamen daarbij om. De littekens van dat zinloze geweld zijn 25 jaar later nog steeds zichtbaar.

Zwart-witfoto van een zestigjarige man die voor zijn huis op twee krukken leunt. Een deel van zijn linkerbeen werd geamputeerd.

Vanaf 7 april herdenkt Rwanda de genocide waarbij mannen, vrouwen en kinderen gedurende 3 maanden gemarteld, verkracht en uitgemoord werden. Meer dan 800 000 mensen kwamen daarbij om. De littekens van dat zinloze geweld zijn 25 jaar later nog steeds zichtbaar. Ongeveer 29% van de Rwandezen – één derde van de bevolking – lijdt aan posttraumatische stressstoornissen, gerelateerd aan de genocide. Meer dan één op vijf kampt met depressies.

Handicap International (HI) kwam in de nasleep van de genocide aan in Rwanda en startte een eerste project rond mentale gezondheid in 1996, waarbij kinderen die hun ouders verloren hadden psychologische ondersteuning kregen. Tot op de dag van vandaag blijft HI de directe en indirecte slachtoffers van de genocide begeleiden. In 2018 namen meer dan 5 800 slachtoffers van het geweld deel aan psychosociale activiteiten om hun trauma’s te verwerken.

Tijdens de herdenkingsperiode, die drie maanden duurt, zal HI samenwerken met experts rond mentale gezondheid, zoals psychologen, in overleg met het Nationale Coördinatiecomité rond Mentale Gezondheid (Rwanda Biomedical Center – RBC). Onze organisatie zal hen voorbereiden op hoe ze moeten omgaan met trauma’s en hoe ze de slachtoffers kunnen begeleiden aan de herdenkingsmonumenten.

“De Rwandezen hebben de gewoonte om hun trauma’s rond de genocide elke dag te verdringen. Tijdens de herdenkingsperiode zullen bepaalde herinneringen, gevoelens en emoties weer naar boven komen. De slachtoffers zullen de confrontatie aangaan met hun leed. Voor sommigen is dat een verpletterende ervaring. Sommige mensen vertellen ons dat ze de hele nacht wakker lagen omdat ze de mensen die ze verloren opnieuw zagen en hun ogen niet wouden sluiten. Ze herbeleven de paniekaanvallen, het verlies van hun geliefden en meer. Het is belangrijk dat mensen elkaar steunen tijdens deze periode, je gevoelens delen kan bevrijdend werken. Dankzij groepstherapie kunnen mensen elkaar vertrouwen en ervaringen delen: Ik heb hetzelfde meegemaakt als jij. Ik zal je vertellen wat mij geholpen heeft. Het kan levens redden,” verklaart Chantal Umurungi, adviseur mentale gezondheid en psychologische ondersteuning in Rwanda.

Meer dan 20 jaar slachtofferhulp 

Sinds 1996 heeft HI meer dan 25 000 slachtoffers van geweld, waaronder de genocide, ondersteund. We organiseerden meer dan 46 000 psychosociale sessies. Tegenwoordig biedt HI een aanpak rond mentale gezondheid die eerder rond ‘de gemeenschap’ draait: er worden luister- en discussiegroepen opgezet, waar mensen zichzelf vrij kunnen uitdrukken en hun problemen kunnen bestrijden door naar elkaar te luisteren in het bijzijn van een psycholoog of gemeenschapsvrijwilligers. Vervolgens zetten ze de stap naar zelfhulpgroepen waarbij ze samen kleine ondernemingsprojecten opstarten, zoals kleine groentewinkeltjes en het houden van vee. Deelnemen aan een gezamenlijke onderneming geeft hen meer zelfredzaamheid en zelfvertrouwen.

“De genocide heeft ook andere indirecte gevolgen gehad voor de mentale gezondheid: druggebruik, extreme seksuele gebruiken, geweld en echtelijke conflicten. Dit verzwakt het sociale weefsel en de familiebanden. Met onze gemeenschapsgerichte aanpak willen we bruggen bouwen tussen de mensen en de vicieuze cirkel van geweld en mentale problemen een halt toeroepen,” aldus nog Chantal Umurungi.

Enkele cijfers:

  • Na de genocide in 1994 verdeelde HI meteen voedselhulp en startte het revalidatieprojecten voor de slachtoffers
  • Sinds 1996 bood HI psychologische ondersteuning aan meer dan 25 000 slachtoffers van geweld
  • Vandaag lijdt nog steeds 29% van de bevolking aan posttraumatische stress ten gevolge van de genocide. Meer dan één op vijf personen kampt met depressies.
     

Meer over dit onderwerp

Handicap International steunt ‘She Decides’ Gezondheid

Handicap International steunt ‘She Decides’

Meer dan 40 staten en verschillende bedrijven en organisaties, waaronder Handicap International, komen op donderdag 2 maart samen in Brussel voor de She Decides-conferentie. She Decides ijvert ervoor dat hulporganisaties in ontwikkelingslanden hun werk rond gezinsplanning en vrouwenrechten kunnen verderzetten na de anti-abortusmaatregel van de Amerikaanse regering.
20 jaar acties in Laos Gezondheid Mensenrechten Mijnen en andere wapens Preventie Revalidatie

20 jaar acties in Laos

Van ontmijning – ter grootte van 700 voetbalvelden – tot de verzorging van mensen met een beperking: met diverse projecten verwezenlijkt Handicap International in Laos een duurzame verbetering in het leven van de meest kwetsbare mensen, en dat al 20 jaar! 
“Wanneer ik voetbal, ben ik niet langer ‘het meisje met de protheses” Gezondheid

“Wanneer ik voetbal, ben ik niet langer ‘het meisje met de protheses”

Wanneer Salam het koertje van haar huis komt opgelopen, is het moeilijk in te beelden dat ze pas twee jaar geleden geraakt werd bij bombardement. Met de steun van Handicap International sinds haar aankomst in Jordanië, gaat ze er snel op vooruit. Haar sterke karakter helpt natuurlijk ook: “Vanaf dat de littekens van haar amputatie gedicht waren, begon ze al terug te stappen op haar stompen!” zegt haar mama.