Go to main content

Kamulaji Bihemu (47 jaar)

Democratische Republiek Congo
‘Voor het eerst in twintig jaar ben ik weer zelfstandig. En ik ben een trotsere man.’ Kamulaji was tot voor kort de ‘geamputeerde’ van het dorp, nu is hij de beste kleermaker van de streek.

‘Voor het eerst in twintig jaar ben ik weer zelfstandig. En ik ben een trotsere man.’ Kamulaji was tot voor kort de ‘geamputeerde’ van het dorp, nu is hij de beste kleermaker van de streek.

Een opleiding en een naaimachine. Dat was voor Kamulaji Bihemu (47) voldoende om een zaakje te starten. ‘Dankzij de steun van Handicap International in 2011 ben ik kleermaker geworden. Mijn leven is veranderd: ik heb al mijn leningen kunnen afbetalen, mijn kinderen gaan naar school en ik heb kunnen investeren in nieuw materiaal voor mijn atelier. De zaak loopt goed, ik heb zelfs klanten van buiten het dorp. Voor het eerst in twintig jaar ben ik weer zelfstandig. En dat heeft ook een invloed op mijn imago in het dorp. Vroeger was ik die geamputeerde. De mensen wantrouwden me en zagen me niet voor vol aan. Nu ben ik de kleermaker en zegt iedereen mij goeiendag.’

Omdat Kamulaji erg sociaal is, heeft Handicap International hem gemotiveerd om zich te bekommeren om andere mensen met een handicap in Sasha. En dat doet hij met veel plezier. Elke week gaat hij naar de markt waar hij luistert naar hun verhalen en problemen, waarna hij verslag uitbrengt bij Handicap International.

Dat Kamulaji een bijzonder figuur is, blijkt ook uit zijn levensverhaal. Exact twintig jaar geleden, ontplofte een mijn toen hij in Mitumbala zijn veld aan het bewerken was. De zeven mensen rondom hem waren op slag dood. Kamulaji verloor zijn been, waardoor hij niet meer aan de slag kon als landbouwer.

Ondanks zijn handicap en de ermee gepaard gaande financiële problemen, hield zijn huwelijk met zijn vrouw Anna stand. Een huwelijk dat hoe dan ook niet evident is, want zij is Banyarwanda (Rwandees Tutsi), hij Bahunde (Congolees Hundu), twee rivaliserende clans. Dit bracht hen eind jaren 90 in de problemen. Rebellen zeiden hem dat hij zijn vrouw moest verlaten. Maar hij antwoordde telkens dat ze hem zouden moeten doden, wilden ze dat bereiken.

In 2002 verhuisde het gezin naar het rustigere Sasha in het grondgebied Masisi, waar Kamulaji nog steeds leeft met zijn negen kinderen en een nieuw leven heeft opgebouwd.

Meer over dit onderwerp

“De armoede valt niet te ontkennen. De ellende is compleet.” Noodhulp

“De armoede valt niet te ontkennen. De ellende is compleet.”

De crisis in de provincie Kasaï in de Democratische Republiek Congo houdt al meer dan een jaar aan. Meer dan 2 miljoen mensen zijn erdoor getroffen en de situatie wordt er alleen maar erger op. Bakary Traoré coördineert de verschillende acties van Handicap International (HI) op het terrein. Hij legt de ernst van de situatie uit.
Veilig bevallen in Bumbu Gezondheid Preventie

Veilig bevallen in Bumbu

In Congo sterft 1 op 137 moeders tijdens de bevalling. In België is dat 1 op 16.600. Nochtans kunnen relatief eenvoudige ingrepen dit cijfer snel naar beneden halen. Dat bewijst het medisch centrum in Bumbu waar Handicap International enkele jaren geleden training en materiële steun gaf. “Sinds januari 2015 is hier geen enkele moeder meer gestorven.”

Mijn handicap is geen hindernis Integratie

Mijn handicap is geen hindernis

Eugénie Kabeya is modeontwerpster en behoort tot de meest gevraagde kleermaaksters van Kinshasa. Ze woont in Banalungwa, een van de 24 gemeenten van de hoofdstad. Al sinds haar vijfde heeft de dynamische Eugénie een handicap als gevolg van polio. In haar naaiatelier in het hartje van Kinshasa leven vier generaties onder één dak. En ondanks haar handicap zorgt Eugénie elke dag voor de zes mensen die bij haar inwonen.